“Appleby” di Mattia Zoppellaro

"Appleby" "Appleby" foto Mattia Zoppellaro (Contrasto)
Contrasto pubblica “Appleby” di Mattia Zoppellaro, fotografo rappresentato dall’Agenzia Contrasto.

«Quando mi sento sola so che è arrivato il momento… il momento di muoversi, di uscire, non necessariamente per conoscere gente, ma solo per cambiare, perché la solitudine è, dopotutto, uno stato mentale, ha a che fare con noi stessi, non con le altre persone»

(Judith in Mattia Zoppellaro, Appleby, Contrasto, Roma 2017)

Mattia Zoppellaro ha seguito per quattro anni la fiera dei cavalli di Appleby, l’appuntamento annuale nel Westmorland - in Cumbria - che ogni primo giovedì di giugno attira fra i diecimila e i quindicimila rom, gipsy ed Irish Travellers di tutto il Regno Unito, che si incontrano per comprare e vendere cavalli, ritrovare vecchi amici e celebrare la loro cultura. La fiera si svolge alle propaggini della città, lungo il fiume Eden, vicino a Gallows Hill, “la collina della forca”, così chiamata perché una volta era qui che avevano luogo le esecuzioni pubbliche.

Per quattro anni consecutivi - dal 2012 al 2016 - il fotografo ha puntato l’obiettivo su questo festiva - ed in particolar modo sugli Irish Travellers - per dar vita ad un reportage che può esser considerato a tutti gli effetti come uno studio antropologico. Nel libro le fotografie si alternano ai testi che danno voce agli Irish Travellers, in un dialogo continuo che, attraverso gli occhi e l’obiettivo di Mattia Zoppellaro, accompagna il lettore alla scoperta di questo gruppo etnico.

Gli Irish Travellers, conosciuti anche come “Pavee” sono un gruppo etnico nomade che ha conservato inalterate nel tempo la maggior parte fra le sue tradizioni culturali. Parlano prevalentemente inglese, ma le loro origini storiche sono tutt’altro che sicure. Alcuni affermano che i loro antenati sono i proprietari terrieri irlandesi che persero i loro possedimenti in seguito alla conquista dell’Irlanda da parte di Oliver Cromwell ed in seguito alla carestia che colpì le loro terre nell’Ottocento (la stessa che provocò l’emigrazione di migliaia di irlandesi in Nord America); altri sostengono che sono i discendenti dell’artigiano che forgiò i chiodi con cui fu costruita la croce di Gesù Cristo e che tale onta abbia costretto i Pavee ad errare in eterno senza fissa dimora.

Da sempre affascinato dalle sottoculture, lo sguardo dell’autore e i vividi colori delle sue fotografie si focalizzano sui volti, sulle contraddizioni, sullo spirito di appartenenza e sulle tradizioni degli Irish Travellers. Una pagina dopo l’altra, le immagini del libro mostrano l’orgoglio di un gruppo che ha voluto conservare intatte le proprie tradizioni culturali malgrado le difficoltà e l’emarginazione.

Ad arricchire il volume un testo di Seamus Heaney (1939-2013; premio Nobel per la Letteratura nel 1995) tratto da District and Circle (2006)

Mattia Zoppellaro è nato a Rovigo nel 1977. Dopo una breve esperienza cinematografica come assistente di Carlo Mazzacurati, nel 2001 consegue il diploma di fotografia allo IED di Milano. Dopo due anni presso il dipartimento di fotografia di Fabrica, nel 2003 si trasferisce in Inghilterra, dove collabora con varie riviste musicali e case discografiche. Realizza inoltre numerosi reportage sociali (sui gypsies irlandesi, sugli homeless di Hackney, sulle carceri di massima sicurezza del Nord Est), di costume (sulle cerimonie religiose nel meridione e sulla Fiera del sesso) e sui movimenti giovanili (sui rave parties europei, sui punk messicani, sulla scena Hip Hop di Dakar). Attualmente vive fra Milano e Londra. Fra i personaggi da lui fotografati troviam Wes Anderson, Dario Argento, Giorgio Armani, Usain Bolt, i Depeche Mode, James Franco, Noel Gallagher, Iggy Pop, Lou Reed, Vasco Rossi, Patty Smith, gli U2 e molte altre star. I suoi lavori sono stati pubblicati su «Rolling Stone», «Sunday Times Magazine», «El Pais Semanal», «Financial Times Weekend», «D.», «Velvet di Repubblica», «Max», «Mojo», «NME», «L’Espresso», «Io Donna», «Vanity Fair», «GQ», «Les Inrockuptibles», «Colors» ed «Icon».

Da mercoledì 13 settembre fino a domenica 8 ottobre 2017 un’ampia selezione delle fotografie di Appleby verrà esposta a Forma Meravigli - a Milano - nell’ambito della mostra fotografica Altre storie, altre voci - Paco. A drug story di Valerio Bispuri, Appleby di Mattia Zoppellaro

Appleby di Mattia Zoppellaro, pubblicato da Contrasto (Roma), è disponibile in libreria e online a partire da settembre 2017.

 

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