Un ricordo di Dean Jones, volto Disney degli anni Sessanta e Settanta

Dean Jones con Hayley Mills in "F.B.I. Operazione gatto" di Robert Stevenson Dean Jones con Hayley Mills in "F.B.I. Operazione gatto" di Robert Stevenson
L’attore americano, interprete di film Disney quali “F.B.I. - Operazione gatto”, “Il fantasma del pirata Barbanera”, e “Un maggiolino tutto matto” di Robert Stevenson, “Quattro bassotti per un danese” e “Un cavallo in doppiopetto” di Norman Tokar, “Herby al Rally di Montecarlo” di Vincent McEveety ed altri, avrebbe novant’anni.

Nato a Decatur - in Alabama - nel 1931 (muore a Los Angeles nel settembre 2015), Dean Carroll Jones - meglio noto come Dean Jones -, dopo essersi arruolatosi nella Marina Militare, combatte in Corea (1950-53) e alla fine della guerra comincia a lavorare al Bird Cage Theater di Knott’s Berry Farm, in California.

Dopo vari ruoli secondari (Lassù qualcuno mi ama - 1956 - di Robert Wise, con Paul Newman al suo secondo film, Quegli anni selvaggi - 1956 - di Roy Rowland, con James Cagney e Barbara Stanwyck, Tè e simpatia - 1956 - di Vincente Minnelli, con Deborah Kerr, Supplizio - 1956, conosciuto anche con il titolo Il traditore del campo 5 - di Arnold Laven, con P. Newman,  La donna del destino - 1957 - di V. Minnelli, con Lauren Bacall e Gregory Peck, I diffamatori - 1957 - di R. Rowland, con Van Johnson e Ann Blyth, Quattro donne aspettano - 1957 - di Robert Wise, con P. Newman, Jean Simmons e Joan Fontaine,  Il delinquente del rock and roll - 1957 - di Richard Thorpe, con Elvis Presley e Judy Tyler, Il falso generale - 1958 - di George Marshall, con Glenn Ford,  Inferno sul fondo - 1958 - di Joseph Pevney, con G. Ford e Ernest Borgnine, Sacro e profano - 1959 - di John Sturges, con Frank Sinatra, Steve McQueen e Charles Bronson) e la sitcom televisiva Ensign O’ Toole (1962-63), con una serie di film prodotti dalla Disney negli anni Sessanta e Settanta.

Il primo è il giallo F.B.I. - Operazione gatto - 1965 - di Robert Stevenson (il quale, nei sette/otto anni precedenti, aveva diretto altri film Disney quali Zanna gialla - 1957 -, interpretato da Dorothy McGuire, Chuck Connors e Jeff York, Darby O’ Gill e il re dei folletti - 1959 -, con un giovane Sean Connery pre James Bond, Un professore fra le nuvole - 1961 - e Professore a tutto gas - 1963- , entrambi interpretati da Fred MacMurray, I figli del capitano Grant - 1962 -, tratto dal libro omonimo  di Jules Verne ed interpretato da Maurice Chevalier e Hayley Mills, ed il celeberrimo Mary Poppins  - 1964 -, con Julie Andrews - al suo primo film e vincitrice dell’Oscar come Miglior Attrice Protagonista -, David Tomlinson e Dick van Dyke), in cui recita con Hayley Mills, Dorothy Provine, Roddy McDowell, Elsa Lanchester, William Demarest, Neville Brand e Frank Gorshin.

Favorevolmente impressionata dalla sua interpretazione, la Disney gli affida il ruolo da protagonista in altri suoi film; pellicole con cui sono cresciute due generazioni di bambini (americani e non). Ricordiamo Quattro bassotti per un danese (1966) di Norman Tokar, con Suzanne Pleshette e Charles Ruggles, Scimmie, tornatevene a casa! (1967) di Andrew V. McLagen, con Yvette Mimieux e Maurice Chevalier (al suo ultimo film), Un cavallo in doppiopetto (1968) di Norman Tokar, con Diane Baker, Il fantasma del pirata Barbanera (1968) di Robert Stevenson, in cui recita con il grande Peter Ustinov e, per la seconda volta, con Suzanne Pleshette, Un papero da un milione di dollari (1971) di Vincent McEveety, Pistaaa... arriva il gatto delle nevi (1974) di Norman Tokar, Quello strano cane di papà (1977) di Robert Stevenson, con S. Pleshette, remake di Geremia cane e spia (1959) di Charles Barton, con Fred MacMurray.

Tuttavia, il suo ruolo più noto rimane quello del pilota da corsa Jim Douglas nella fortunata serie del maggiolino Herbie. Dean Jones è protagonista di Un maggiolino tutto matto (1969) di Robert Stevenson, in cui recita con Michelle Lee, David Tomlinson e Buddy Hackett, e di Herbie al rally di Montecarlo (1977), con Julie Sommars, Don Knotts, Eric Braeden, Jacques Marin, Roy Kinnear e Bernard Fox, ed apparirà anche nella miniserie (The Love Bug - 1982 -, sei episodi) e nel film tv Il ritorno del maggiolino tutto matto (1997) di Peyton Reed.

Dopo la fortunata esperienza con la Disney, dagli anni Ottanta prosegue la sua carriera apparendo in alcuni episodi di telefilm (fra cui La signora in giallo - 1984 e 1988) e recitando in altri film, fra cui I soldi degli altri (1991) di Norman Jewinson, con Danny De Vito, Beethoven (1992) di Brian Levant, con Charles Grodin e Bonnie Hunt, in cui interpreta il cinico veterinario Varnick, Sotto il segno del pericolo (1994) di Philip Noyce, con Harrison Ford, James Earl Jones e Willem Defoe, Operazione gatto (1997) di Bob Spiers, modesto remake del già citato F.B.I. Operazione gatto.

Fra gli altri film, Sotto l’albero yum yum (1963) di David Swift, con Jack Lemmon e Carol Lynley, Squadra d’emergenza (1964) di John Rich, con Michael Callan, Telly Savalas e Stephanie Powers, Il boia è di scena (1965) di William Conrad, con Connie Stevens e Cesar Romero, Tutti i mercoledì (1966) di Robert Ellis Miller, con Jane Fonda e Jason Robards, L’inafferrabile invincibile Mr Invisibile (1970) di Antonio Margheriti, con Ingeborg Schoner e Gastone Moschin, e la miniserie Gli orsacchiotti di Chicago (1971, tredici episodi).

Nel 2004 partecipa al documentario The Love Bug, sul già citato film del ’69 (Un maggiolino tutto matto di Robert Stevenson), di cui fu protagonista.

Qualche anno dopo appare in Mandie e il tunnel segreto (2009) di Joy Chapman e Owen Smith e nel 2011 si era ritirato a vita privata, quattro anni prima della sua scomparsa.

Pubblicato in Cinema

Classe 1986, storico del cinema e giornalista pubblicista, appassionato di courtroom dramas, noir, gialli e western da oltre quindici anni, ha lavorato come battitore e segretario di produzione per un documentario su Pier Paolo Pasolini. Dopo un master in Editoria e Giornalismo, ha collaborato con il Saggiatore e con la Dino Audino Editore. Attualmente lavora come redattore freelance, promotore di eventi culturali e collaboratore alle vendite in occasione di presentazioni, incontri, dibattiti e fiere librarie.

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