Un ricordo di Robert Loggia nell’anniversario della sua nascita

Un ricordo di Robert Loggia nell’anniversario della sua nascita
Il noto attore italoamericano, interprete di film quali “S.O.B.” di Blake Edwards, “Ufficiale e gentiluomo” di Taylor Hackford, “Scarface” di Brian De Palma, “L’onore dei Prizzi” di John Huston, “Doppio taglio” di Richard Marquand, “Big” di Penny Marshall, “Inviati molto speciali” di Charles Shyer, “Indipendence Day” di Roland Emmerich, “Strade perdute” di David Lynch, “Il senso di Smilla per la neve” di Billie August e molti altri, avrebbe novant’anni.

Nato a Staten Island - a New York - nel 1930 (è morto a Los Angeles nel dicembre 2015, circa un mese prima del suo ottantaseiesimo compleanno) da genitori siciliani emigrati negli Stati Uniti, Salvatore Loggia - meglio noto con il nome d’arte Robert Loggia -, dopo aver studiato giornalismo all’Università del Missouri, presta servizio militare nell’Esercito e nel ’51 viene inviato in Corea.

Tre anni dopo esordisce in tv. Nel corso della sua lunga e prolifica carriera televisiva, proseguita ininterrottamente per oltre cinquant’anni, apparirà più o meno ovunque. Dite un qualunque telefilm, serie o miniserie tv americana in epoche comprese fra la metà degli anni Cinquanta fino oltre il 2010 e, in uno o più episodi, troverete Robert Loggia. Ricordiamo La città in controluce, Alfred Hitchcock Presents, Gli intoccabiliIl dottor KildarePerry MasonLa parola alla difesa, Gunsmoke, The Alfred Hitchcock Hour, Selvaggio West, Reporter alla ribalta, La grande vallata, Ai confini dell’Arizona, Ironside,MannixF.B.I.Le strade di San FranciscoSulle strade della CaliforniaKojakStarsky & HutchAgenzia RockfordIl Tenente ColomboEllery QueenPepper Anderson Agente specialeCharlie’s AngelsLa donna bionicaWonder Woman, Hawaii Squadra Cinque Zero, Quincy, Fantasilandia, Nero Wolfe, La casa nella prateria, Navy, Magnum P. I.La signora in gialloSunday Dinner, Wild Palms, Queens Supreme, I SopranoI GriffinDetective MonkHawaiiFive-0, nonché vari film tv (Raid to EntebbeI leoni della guerra, 1976 - di Irvin Kershner, A Woman Called Golda - Una donna di nome Golda, 1981 - di Alan Gibson, con la grande Ingrid Bergman - nel suo ultimo ruolo prima della sua scomparsa - La ciociara - 1988 - di Dino Risi, remake del celebre film di Vittorio De Sica del 1960 tratto dal libro omonimo di Alberto Moravia, Afterburn - 1992 -  di Robert Markovitz, Capsula di salvataggio - 1993 - di Ron Silver, Le ali degli angeli - 1993 - di Larry Shaw, Volo 771: missione Norfolk - 1993 - di Roger Young, Una prova difficile - 1994 - di Robert Butler, Verdetto apparente - 1996 - di Heywood Gould, Bonanno: la storia di un padrino - 1998 - di Michel Poulette ed altri)    

Da protagonista, interpreta la miniserie tv Disney The Nine Lives of Elfego Baca (1958/59, dodici episodi).

Circa un decennio dopo, nel 1967/68, è superlativo nel ruolo di Thomas Hewitt Edward “Cat”, detto “Il Gatto”, un ex trapezista ed ex ladro di gioielli che lavora come guardia del corpo professionista in T.H.E. Cat, telefilm creato da Harry Julian Fink (il quale, pochi anni dopo, creerà il personaggio dell’Ispettore Callaghan, interpretato da Clint Eastwood in cinque film fra il 1971 ed il 1988), arricchito dalle musiche di Lalo Schifrin (futuro autore delle musiche di Bullitt di Peter Yates, Ispettore Callaghan: il caso Scorpio è tuo di Don Siegel, Una 44 magnum per l’ispettore Callaghan di Ted Post, I tre dell’Operazione Drago di Robert Clouse, La nave dei dannati  di Stuart Rosenberg,  Brubaker di Stuart Rosenberg e di molti altri film) e girato a San Francisco magnificamente fotografata in notturna (la maggior parte fra gli episodi si svolgono in ore serali o notturne). Cat lavora come guardia del corpo grazie alle sue abilità, fra cui il furto, la mimetizzazione, le arti marziali, il lancio del coltello (anche se, in alcuni casi, usa anche la pistola o il fucile) e la capacità di arrampicarsi ed intrufolarsi silenziosamente e di nascosto quasi ovunque. Thomas viene ingaggiato presso la “Casa del Gato”, un club di proprietà dello zingaro ispanico Pepe (interpretato da Robert Curricurt) e sovente collabora con il navigato ed esperto capitano McCallister (interpretato da R. G. Armstrong). Tuttavia, la serie non verrà apprezzata come invece avrebbe meritato e verrà soppressa dopo una sola stagione (circa venticinque episodi da mezz’ora l’uno).

Nel 1989/90 interpreta il maturo l’agente dell’F.B.I. Nick Mancuso in Mancuso F.B.I., altra serie tv che verrà soppressa dopo una sola stagione (circa venti episodi da tre quarti d’ora l’uno).

Al cinema esordisce nel 1956 in un ruolo secondario in Lassù qualcuno mi ama di Robert Wise, in cui lavora con un giovane Paul Newman (al suo secondo film) e con altri tre esordienti (Steve McQueen, Robert Duvall e Dean Jones) destinati ad un’ottima carriera. Nei successivi venti/venticinque anni, sia pur apparendo in alcuni film (La giungla della settima strada - 1957 - di Vincent Sherman e Robert Aldrich, L’assassino ha lasciato la firma - 1958 - di William Berke, Salvate la Terra! - 1958 - di Lester e William Berke, Il western Il vendicatore del Texas - 1963 - di Tay Garnett, La più grande storia mai raccontata - 1965 - di George Stevens, Che! - 1969 -  di Richard Fleischer, Porgi l’altra guancia - 1974 -  di Franco Rossi, con Bud Spencer e Terence Hill, La vendetta della Pantera Rosa - 1978 - di Blake Edwards, La nona configurazione - 1980 -  di William Peter Blatty, Piedone d’Egitto- 1980 - di Steno, quarto film della serie poliziottesca di “Piedone” - dopo Piedone lo sbirro, Piedone a Hong Kong e Piedone l’africano, anch’essi diretti da Steno - ed in cui lavora nuovamente con Bud Spencer), rimane fondamentalmente un volto noto soprattutto agli spettatori televisivi.

All’inizio degli anni Ottanta inaugura un periodo fortunato - che durerà circa vent’anni - in cui apparirà in film di grande successo. Non sarà mai protagonista, ma il successo di tali film, insieme alla sua bravura ed incisività, lo porterà a diventare un comprimario di alto livello ed un volto noto anche al cinema. Ricordiamo S.O.B. (1981), Sulle orme della Pantera Rosa (1982),  Pantera Rosa - Il mistero Clouseau (1983) e Così è la vita (1986), di Blake Edwards,  Ufficiale e gentiluomo (1982) di Taylor Hackford, in cui interpreta il padre ubriacone di Richard Gere, Psycho II (1982) di Richard Franklin, modesto sequel del celebre Psycho (1960) di Alfred Hitchcock (tratto dal libro omonimo di Robert Bloch, pubblicato in Italia da il Saggiatore), Scarface (1983) di Brian De Palma, con Al Pacino ed Harris Yulin, L’onore dei Prizzi (1985) di John Huston, con Jack Nicholson, Kathleen Turner e Anjelica Huston, Doppio taglio (1985) di Richard Marquand, con cui ottiene una meritatissima Nomination all’Oscar come Miglior Attore Non Protagonista, Pazzi da legare (1986) di Mark L. Lester,  Over The Top (1987) di Menahem Golan, con Sylvester Stallone, The Believers  I credenti del mare (1987) di John Schlesinger, Gaby - Una storia vera (1987) di Luis Mandoki,  Big (1988) di Penny Marshall, con un giovane Tom Hanks ad inizio carriera ed Elizabeth Perkins, Senza limiti (1989) di Wiliam Lustig, Campioni di guai (1991) di Stan Dragoti, I gladiatori della strada (1992) di Rowdy Herrington,  Inviati molto speciali (1994) di Charles Shyer, con Nick Nolte e Julia Roberts ed in cui interpreta il direttore del «Chronicle» di Chicago, Bad Girls (1994) di Jonathan Kaplan, Indipendence Day (1996) di Roland Emmerich, Strade perdute (1997) di David Lynch, Il senso di Smilla per la neve (1997) di Billy August, tratto dal libro omonimo del danese Peter Hoeg ed in cui lavora con Julia Ormond, Gabriel Byrne, Richard Harris, Tom Wilkinson e Vanessa Redgrave, Ad occhi aperti (1998) di M. Night Shyamalan, La proposta (1998) di Leslie Linka Glatter, Il genio (1998) di Stephen Herek, Return to Me (2000) di Bonnie Hunt. Il gioco del destino (2001) di Cleve Nettles.

Negli anni successivi appare in The Deal (2005) di Harvey Kahn, Rain (2006) di Craig DiBona, Forget About It (2006) di B.J. Davis, Wild Seven (2006) di James M. Hausle, The Least of These (2008) di Nathan Scoggins, Schrink (2009) di Jonas Pate, Sicilian Vampire (2015) di Frank D’Angelo.

Come doppiatore, ha prestato la sua voce per i personaggi di Sykes in Oliver & Company (1988) di George Scribner e di Ray Machowski del videogioco Grand Theft Auto III (2001). Inoltre è stato la voce off nella versione americana del videogioco Scarface: The World Is Yours (2007).

Molto attivo anche in età avanzata, la sua ultima apparizione televisiva è del 2015 (pochi mesi prima della sua scomparsa) ed i suoi ultimi film, ovverosia Indipendence Day - Rigenerazione di Roland Emmerich, The Red Maple Leaf di Frank D’Angelo, Criesof the Unborn di Waleed Bedour e The Savant di Sherri Kauk, sono stati distribuiti postumi (nel 2016 - i primi due -2017 e 2019).  

 

Pubblicato in Cinema

Classe 1986, storico del cinema e giornalista pubblicista, appassionato di courtroom dramas, noir, gialli e western da oltre quindici anni, ha lavorato come battitore e segretario di produzione per un documentario su Pier Paolo Pasolini. Dopo un master in Editoria e Giornalismo, ha collaborato con il Saggiatore e con la Dino Audino Editore. Attualmente lavora come redattore freelance, promotore di eventi culturali e collaboratore alle vendite in occasione di presentazioni, incontri, dibattiti e fiere librarie.

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