Quattro fennec nati al Bioparco di Roma

Quattro fennec nati al Bioparco di Roma Archivio Bioparco - Massimiliano Di Giovanni
Al Bioparco di Roma sono nati quattro fennec, i canidi più piccoli al mondo e con le orecchie più grandi, in proporzione alle dimensioni corporee.

I cuccioli, che sono nati circa due settimane fa all’interno della tana scavata sotto terra dai genitori pesano circa 200 grammi e ancora non è possibile stabilirne il sesso.

L’arrivo dei genitori, Aisha nata allo Zoo di Jihlava in Repubblica Ceca nel 2014 e Biko nato ad Atene presso lo Zoo di Attica; è avvenuto nell’ambito dell’attività dell’EAZA (Associazione Europea Zoo e Acquari) di cui il Bioparco è membro e che per questa specie ha istituito uno Studbook , un registro in cui sono inseriti tutti i dati degli esemplari fennec presenti negli zoo europei che ha l’obiettivo di monitorare la popolazione presente in cattività in vista di futuri progetti di conservazione.

 Per alcune popolazioni di fennec una delle minacce è la crescente attività antropica che ne sta comportando il declino.

Nei mercati locali di alcuni Paesi del Nord Africa, i cuccioli di fennec vengono catturati e venduti illegalmente nei mercati come animali da compagnia o sono esposti in bella mostra per i turisti che scattano foto ricordo. Gli adulti sono uccisi per la pelliccia, utilizzata essenzialmente dalle popolazioni locali.

Con i suoi 60 cm di lunghezza e 1 kg di peso, il fennec è il più piccolo canide esistente ma in proporzione le sue orecchie, lunghe ben 10 cm, sono le più grandi dell’intera famiglia. Le orecchie costituiscono il 20% della superficie corporea e fungono da veri e propri pannelli termoregolatori per disperdere il calore in eccesso.

Il fennec è diffuso nei deserti sabbiosi e nelle aree semi-desertiche dell’Africa settentrionale, dal Sahara Occidentale fino in Egitto. Territoriale e monogamo, la coppia vive con la prole formando un nucleo familiare che di solito non supera i dieci individui. Onnivoro, si nutre principalmente di cavallette ma anche di altri insetti, lucertole e gechi, uccelli, uova, piccoli roditori, frutti e tuberi.

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